Wetsuit termen: Hoe zit het nou echt?

Eddy Lansink

Wetsuit termen: Hoe zit het nou echt?

Hoe zit het nou allemaal precies met wetsuits, neopreen en naden? De laatste jaren is er niet veel innovatiefs gebeurt op de wetsuit markt en alle merken proberen zich vooral van elkaar te onderscheiden door heftige marketing termen te gebruiken. De mannen van Versusshop.nl zijn beide nuchtere productontwerpers en hebben het een en ander voor je uitgezocht en opgeschreven, zodat je weet waar het echt om gaat als je aan een nieuw wetsuit toe bent. Geen mooie marketingpraatjes, maar alleen keiharde feiten!

 
 

 

 

 

 


Neopreen

Het flexibele rubber waarvan je wetsuit gemaakt is.
Eigenlijk een soort schuim, waarin de minibelletjes zorgen voor de isolatie. Elasticiteit en isolatiewaarde zorgen voor de grootste prijsverschillen. Neopreen is gemaakt uit aardolie en sterk uiteenlopend van kwaliteit.

Geoprene

Geoprene is een hoogwaardig neopreen, dat niet van aardolie, maar van limestone is gemaakt. Geoprene heeft een lang productieproces welke milieuvriendelijker is dan bij het maken van normaal neopreen. 

Geoprene wordt exclusief in Japan geproduceerd bij Yamamoto. Het grote verschil in gebruik, merk je in de wateropname, geoprene neemt maar 3% van zijn eigen gewicht aan water op, terwijl neoprene 20% tot zelfs 40% water opneemt als het ouder wordt. Dit merk je terug in de warmte van je pak. 
Je kunt dus ook stellen dat geoprene een hogere isolatiewaarde heeft dan neoprene, hierdoor kun je over het algemeen een dunner pak van geoprene nemen en het net zo warm hebben.

Lining

Deze stof die tegen het neopreen wordt gelijmd beschermd de buitenzijde tegen schade en verhoogd het draagcomfort aan de binnenzijde.

De grote verschillen in lining zijn te vinden in de stretch, wateropname en oppervlaktestructuur.
Fijnere, duurdere linings stretchen beter mee met het neopreen, nemen doorgaans minder vocht, vuil en zand op en voelen prettiger aan. Vocht, vuil en zand in de lining zijn vaak veroorzakers van rash. In de dikkere, duurdere pakken zie je tegenwoordig ook plush, wollen linings en bamboe fiber linings op de borststukken.

 

Doublelined neopreen

Neopreen waarbij aan binnen- en buitenzijde lining is gelijmd(double).

Dit type is beter bestand tegen beschadigingen maar minder warm omdat de lining water opneemt dat in de wind verdampt en daarmee veel warmte aan het lichaam onttrekt.

Singlelined neopreen

Neopreen waarbij enkel de binnenkant een lining heeft. Dit zijn de wetsuits waarbij het neopreenrubber aan de buitenzijde zichtbaar is. 

De buitenkant voelt rubberachtig aan en heeft vaak een structuur die doormiddel van een verhitte wals aangebracht wordt. Dit type beschadigd sneller, maar is veel beter bestand tegen windchill, omdat vrijwel al het water direct van het pak afloopt.

 

Airholes neopreen

Airholes neopreen bestaat uit 3 lagen neopreen rubber welke op elkaar zijn gelijmd, hiervan is de middelste laag geperforeerd. De ingesloten lucht zorgt voor nog betere isolatie. Erg warm dus, maar kostbaar. Dit neopreen vind je dus ook alleen terug in de dikkere, high-end wetsuits.

Flatlock stitch

Een naaitechniek waarbij de neopreen delen van het wetsuit over elkaar worden gelegd en door-en-door gestikt worden.
Flatlocknaden zijn goedkoop, erg duurzaam, maar niet flexibel en omdat het neopreen doorboort wordt bij elke steek loopt het water via de naden het wetsuit in, hierdoor niet de warmste variant.

Blind stitch

Naaitechniek waarbij een kromme naald tot halverwege de dikte van het materiaal komt, hierdoor blijft het neopreen waterdicht waardoor het wetsuit via de naden geen koud water meer doorlaat.

Glued

Betekend dat de delen van het wetsuit tegen elkaar gelijmd worden voor een duurzamere en waterdichte naad. Dit wordt vaak toegepast in combinatie met een blindstitched naad.

Liquid seal

Recente techniek waarbij een gesmolten PU rubberrand de naad bedekt, waardoor de waterdichtheid extra gewaarborgd wordt. Deze type naden rekken goed met het pak mee, maar kunnen wel uitdrogen en uiteindelijk gaan scheuren na langere tijd blootgesteld te zijn aan het zonlicht.

Taped

Een tape geplakt over de naad (vaak aan de binnenzijde) zorgt voor extra sterkte en waterdichtheid van de naad. Ook vaak gebruikt als versteviging waar meerder naden bij elkaar samen komen.
De tapes zijn gemaakt van uiteenlopende materialen, zoals dun neopreen met een titanium coating, maar ook van stoffen linings.

Coatings

In de duurdere en vooral dikkere pakken wordt ook vaak gebruik gemaakt van een titanium coating. Deze coating moet je zien als een soort zilverfolie in een isolatielaag. Doordat de vaak glimmende zilverkleurige laag de warmte weerkaatst, blijft je lichaam nog beter warm. Ook doen bacteri‘n het vaak slecht op een titanium coating, waardoor je pak minder snel een naar geurtje ontwikkeld als hij lang nat blijft.

Waar moet je op letten als je een pak koopt?

Het belangrijkste is dat een pak jou goed past. Overal moet het neopreen strak op je huid zitten, want als het te los zit, komt er snel water door je pak heen waardoor je afkoelt.
Het is vaak het beste om een wetsuit wat aan de strakke kant te kopen, want alle wetsuits lubberen wat uit na een aantal keer gebruiken.
Veel stretch in een pak betekend veel bewegingsvrijheid, maar sneller kans op uitlubberen en doorspoelend water, dus minder warm. 

Daarnaast zijn er tegenwoordig ook wetsuits in allerlei kleuren verkrijgbaar; hartstikke hip, maar een zwart pak is wel echt een stuk warmer dan een witte of een fel groene, omdat de kleur zwart alle warmte van de zonnestralen vasthoud.

Wetsuit onderhoud

1. Spoel je pak uit met zoet water na elke sessie. De zoutkristallen zijn slecht voor de naden en de lining.
2. Hang je pak niet in de felle zon, hierdoor droogt het rubber uit en laat de lijm in de naden los. Ook je pak in een hete auto leggen is niet best!
3. Laat je pak niet aan een hanger drogen, maar hang hem binnenste-buiten dubbel over een hekje, zodat het volle gewicht van je pak niet aan de schouders trekt en het neopreen blijvend uitrekt.
4. Nooit wassen in de wasmachine en niet met te heet water afspoelen, maar uitspoelen in lauw water met een speciaal wetsuit schoonmaakmiddel.
5. Kijk uit met scherpe nagels en horloges met het aan en uittrekken van je wetsuit.
6. Rek het neopreen nooit meer uit dan nodig is tijdens het aan en uittrekken. Als je wetsuit vaak extreem wordt uitgerekt, stretcht het minder en minder terug in de oorspronkelijke vorm.