Hoe warm is jouw wetsuit?

Daan Groot

 

Hoe werkt de isolatie van een wetsuit en hóe warm is een wetsuit precies? Versus maakt het meetbaar!

Wij hebben een methode ontwikkeld waarmee we elk wetsuit door uitgebreide metingen een warmtewaardering te kunnen geven. (Dus ook je oude wetsuit!)
Zo wordt het vergelijken van de werkelijke isolatie van een wetsuit, de belangrijkste eigenschap, een heel stuk inzichtelijker.

Maar eerst een stukje informatie over hoe en waarom wetsuits werken. (wil je gewoon weten wat volgens onze methode ons warmste wetsuit is? Scroll naar onderen!)

Een heleboel factoren bepalen of jij het wel of niet warm hebt in je wetsuit, niet enkel je wetsuit, maar ook de eigenschappen van jouw lichaam!

Jouw lichaam:
Voor een warme sessie is de warmte van jouw lichaam nodig, een wetsuit is namelijk geen elektrische deken, er moet wel iets te isoleren zijn!
Een warming-up in je wetsuit helpt om niet al met een achterstand te beginnen.
Doe alle voorbereiding voor je sessie in standje work-out!
Ren je lijnen eens uit, pomp voor het leven, hou de gang erin en als je die hebt: doe een jasje over je wetsuit om afkoeling door de wind tegen te gaan!
Je lichaam wordt extra warm door geactiveerde spieren die calorieën verbranden, zorg dat je als je van huis vertrekt wat extra’s eet voor die letterlijke brand-stof!

Heb je snel blauwe lippen? Koude tenen of juist eerder koude vingers?
Iedereen is anders, luister naar je jezelf en leer je lijf kennen door jezelf zo nu en dan op de proef te stellen.
Wees niet bang om in koude omstandigheden de kou juist actief te lijf te gaan met een hogere intensiteit beweging.
De eerste reactie van je lichaam zal bij veel mensen namelijk zijn: in elkaar kruipen en weerstand bieden tegen de beweging die nodig is om je warm te worden. (raar, maar waar)

Pasvorm:
Zoals iedereen anders op kou reageert is ook jouw lichaamsbouw uniek.
Een goede pasvorm vinden is de belangrijkste voorwaarde voor een warm wetsuit.
Hoe dik, goed, duur en mooi afgewerkt een wetsuit ook is, als er door slechte pasvorm water binnenkomt dan krijg je het snel (erg) koud.
Vaak wordt gezegd dat het laagje water tussen het wetsuit en je lichaam isoleert; dit is niet correct. (myth busted!)
Het neopreen isoleert jouw lichaamstemperatuur van 37C t.o.v. de buitentemperatuur die veel lager ligt. (Isoleren kun je ook lezen als: “blokkeren van”)

Helemaal droog blijven in je wetsuit is eigenlijk het warmste, helaas is “nat worden” in het water vaak onvermijdelijk waardoor het dus belangrijk is om dit beetje noodzakelijk-kwaad-water zo dun mogelijk te verspreiden over het huidoppervlak.
Water opwarmen kost veel energie, maar als dit water vervolgens is opgewarmd tot jouw lichaamstemperatuur hou je het makkelijk op die temperatuur.

Dáárom moet het minimale water dat je wetsuit binnenkomt tijdens de sessie zo min mogelijk wegspoelen.
Dàt is waarom een goede pasvorm zo belangrijk is!

Voor het vinden van jouw pasvorm is maar 1 oplossing: passen!

Onze methode met warmtewaardering gaat uit van een goede tot perfecte pasvorm.
Past het wetsuit niet goed, dan wordt het nooit een warm wetsuit voor jou.

Welke details maken een wetsuit warm?:

Flexibiliteit neopreen
De flexibiliteit van het neopreen is erg bepalend voor de pasvorm van het wetsuit.
Hoe meer flexibiliteit, des te beter kun je een wetsuit laten aansluiten op het lichaam.
De vaak wat duurdere wetsuits met flexibel neopreen sluiten beter aan en laten daarom minder water toe, dit isoleert beter
Dat betekent niet dat een betaalbaarder, maar stugger, wetsuit dat toevallig zeer goed aansluit niet nèt zo warm kan zijn!
In bewegingsvrijheid merk je natuurlijk wel verschil, vooral bij de dikke winterwetsuits.
Een strakke aansluiting bij nek, polsen en enkels maakt veel verschil voor hoeveel water (en dus kou) bij een crash het pak binnenkomt.
Een heel flexibel pak heeft ook een nadeel: Het neopreen rekt uit en wordt zo dunner. Daarnaast wijkt flexibel neopreen veel sneller bij een crash waardoor er meer water binnen komt.

Verdeling van de neopreendiktes
Niet elk deel van je lichaam stelt dezelfde eisen, daarom dat neopreen op armen en benen vaak dunner en flexibeler is dan op de borst, rug en bovenbenen.
Elke fabrikant geeft daar per wetsuit zijn eigen invulling aan en daarom is 5/4 of 5/3 of 5/4/3 niet heel betrouwbaar.
Een wetsuit dat enkel op het borst- en rugpaneel 5 mm dik is en op alle andere delen 3 mm mag verkocht worden als 5/3, maar geeft je in januari echt wel de koude rillingen.
Het wetsuit dat ernaast hangt, waar ook 5/3 op de mouw staat, is misschien wel 5mm op borst, rug en gehele benen is en alleen op de armen 3mm.
Vergeleken met dat andere wetsuit is dat zelfs op de koudste NL dagen nog een stoomoven.
Wij hebben de verdeling van diktes voor ons assortiment onderaan het artikel per wetsuit inzichtelijk gemaakt.

Naden:
Alle winter wetsuits hebben gelijmde naden, de lappen neopreen zijn tegen elkaar aan gelijmd zodat de naden waterdicht zijn.
(geen koud water naar binnen en geen opgewarmd water naar buiten!)
Om de naden sterk te maken zijn deze vrijwel altijd gestikt met een waterdichte blinde steek (een steek die wel het materiaal in gaat, maar aan de binnenkant er niet doorheen prikt) Deze combinatie van lijmen en blind stikken heet Glued and Blind Stitched, afgekort: GBS)
Een nadeel van deze methode op de langere termijn is dat de lijmlaag tussen de neopreen stukken na veelvuldig gebruik gaat lekken, waardoor er steeds vaker een beetje koud water je wetsuit in komt.
Dit gaat ten koste van het totale isolerende vermogen. (je wetsuit wordt per gaatje een klein beetje kouder)
Vaak wordt dit merkbaar vanaf de 2e of 3e winter afhankelijk van de frequentie van het gebruik.
Dit kan voorkomen worden door de naad extra af te dichten met tape of een liquid seam.
De meest zichtbare zijn de liquid seams of liquid seals: het lijkt een soort zwarte kitnaad over de naden (meestal) aan de buitenzijde van het wetsuit.
Deze afwerking is zeer waterdicht, maar nog steeds flexibel, echter zal na een paar seizoenen het materiaal door UV (zonlicht) uitdrogen waardoor scheurtjes ontstaan en het pak alsnog lek raakt. (het is dan ook niet eenvoudig meer te repareren).
Hou er dus rekening mee met de aankoop dat je het langste geniet van zo’n wetsuit als je het wetsuit netjes behandeld (uit de zon drogen, niet in sterke zon gebruiken, niet bij de verwarming drogen).
Als je het wetsuit een groter deel van het jaar wil gebruiken en je minder zorgen wil maken over de naden raden wij getapete naden aan.
De waterdichtheid is iets minder maar alsnog vele malen beter dan geen taping en blijft ook veel langer zijn werking behouden!
De tape zit aan de binnenzijde waar UV-straling geen invloed uitoefent, heeft een vezelversterking waardoor scheuren veel minder aan de orde is en is zeer gemakkelijk door ons te repareren of vervangen als het echt moet.

Voor de hoogste waterdichtheid is een combinatie van bovenstaande technieken ultiem: tape aan de binnenzijde en een liquid seam/seal aan de buitenzijde.

Lining:
Op het neopreenrubber wordt een een soort pantymateriaal geplakt, dit noemen ze de lining.
Aan de buitenzijde van het wetsuit zorgt dit laagje textiel voor de kleur van het pak, dat de logo’s goed hechten, maar vooral dat het pak tegen een (scherp) stootje kan.
Bij het kitesurfen zie je vaak dat meer dan 90% van het wetsuitoppervlakte mèt een buitenlining is.
Dit heet double-lined neopreen omdat er aan buiten- èn binnenzijde een lining geplakt zit.

De lining aan de binnenkant zorgt ervoor dat het pak soepel aantrekt, maar ook dat het dunne, warme laagje water niet zo makkelijk ontsnapt.
In de betere winterwetsuits zie je de laatste jaren veel varianten van harige/ hoogpolige/ pluche-achtige thermolinings die zowel nat als droog nog beter isoleren.
Deze wolligere binnen linings zijn een merkbare toevoeging voor de warmte van een wetsuit en hebben een vergelijkbare werking als wol of synthetisch wintersport ondergoed.

Heeft het neopreen aan de buitenzijde geen lining, ziet het er uit als naakt rubber en voelt het stroef/rubberig aan dan heet dat single-lined (de buitenzijde heeft geen lining, de binnenzijde wel).
Omdat aan de buitenzijde van single-lined neopreen vrijwel geen water achterblijft koelt je lichaam door windchill minder af.
In wetsuits voor het kitesurfen zie je single-lined neopreen tegenwoordig vooral op borst-/ rugpanelen.
Fijn voor maximale warmte, maar het naakte neopreenrubber is zonder die lining wel een stuk kwetsbaarder voor scherpe voorwerpen. (lees: nagels, horloges of bijvoorbeeld onderdelen van je bar of trapeze)


Het warmtenummer:
Bovenstaande elementen zijn allemaal een factor voor de warmte van een pak.
Vanuit onze ervaring met wetsuits (zowel eigen gebruik, verkoop en ontwikkeling) hebben we een model ontwikkeld dat al deze factoren met het naar ons inzicht juiste gewicht meeweegt en 1 nummer per wetsuit geeft.
Met deze nummers kun je voor aanschaf goed inschatten voor welke +- watertemperatuur het wetsuit geschikt zal zijn.

1. We hebben de wetsuits op 5 plekken gemeten met een meetinstrument dat geldt als industriestandaard.
2. Per lichaamsdeel is verschillend gewogen omdat isolatie op bijv. de vitale organen belangrijker is dan in de onderbenen.
3. De afwerking van de naden en in hoeverre dit op een deel of over het gehele pak is toegepast wordt meegewogen.
4. De verhouding tussen wel en geen thermolining wordt meegewogen.
5. Bovenstaande elementen worden in mate van belangrijkheid gewogen t.o.v. elkaar.

Een deel van de data is gebaseerd op metingen met een meetinstrument die geldt als industriestandaard, een ander deel op ons waardeoordeel.
Naar onze mening is dit een betere en eerlijkere representatie van de relatieve verschillen tussen modellen wetsuits dan mooie marketing van de merken en het labeltje op de mouw!

Wil je weten hoe jouw wetsuit scoort?
Of wil je weten wat een nieuw wetsuit je aan warmte oplevert t.o.v. je oude wetsuit?
Neem je pak mee, kom langs, we doen de meting in 5-10 min!