Review: Slingshot Wave SST 2016

Edwin Schuijt

Review: Slingshot Wave SST 2016

De Slingshot Wave SST is een uitstekende wave kite met goed doseerbare power. De kite is minder goed in hoogte lopen, maar excelleert in golf rijden, zowel met een bewegende kite als driftend. Dedicated wave kiting only! 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Plus & min

  • + Drift goed.
  • + Zeer stabiel en voorspelbaar.
  • + Draait snel, ook zonder power in de kite.
  • + Heeft voldoende, goed doseerbare, power.
  • + Veel kleine panelen, sterke opbouw kite.
  • + Zeer kleine bridle.
  • + Prima bereik.
  • + Geen back-stalling.
  • + Weinig tot geen klapperen van de kite wanneer kite door het windvenster gestuurd wordt.
  • - Hoogte lopen kan beter.
  • - Elastiek in de bridle.
  • - Ligt niet stabiel op het strand (wipt op).
  • - Afwerking bij tips niet perfect waardoor er lijnen kunnen blijven hangen.
  • - Enkel ripstop doek (dubbel ripstop zou misschien nog iets sterker zijn).
  • - Veel zwarte of grijze panelen, weinig kleur in de kite (zichtbaarheid kan beter).
  • - Beperkt aantal maten.

 

Review

Na een aantal jaren geen specifieke wave kite te hebben gehad (de Rev was de laatste), heeft Slingshot weer een echte wave kite op de markt gebracht. Gezien het beperkte aantal maten (6 – 8 – 10 – 12 m2) is Slingshot nog niet helemaal overtuigd van het succes. Logisch, gezien de enorme concurrentie: o.a. de Ozone Reo, de RRD Religion en natuurlijk de BWS Noise, en daar komen dit jaar nog de nodige nieuwe kites bij: BWS Aeneema, Core Section, Peter Lynn Swell, etc. Deze review beschrijft mijn ervaringen met drie maten, 6, 8 en 12 m2. Omdat de bar tegenwoordig altijd los verkocht wordt, ga ik niet verder in op de bar (misschien nog wel in een aparte review).

Sinds een jaar of zeven vaar ik strapless surfboards. Tot nu toe nooit met een wave kite en daar is een reden voor: Ik ben vrij zwaar (95kg) en met de meeste wave kites mis ik wat power, vooral in de turns. Dat ligt natuurlijk niet alleen aan de kites, maar ook aan mijn techniek en de plekken waar ik vaar. In NL zijn de meeste golven niet echt krachtig en dan is enige kite voortstuwing toch aangenaam. Begonnen met Fuels (want zo voorspelbaar, maar veel te veel power), de laatste drie jaar met Rally’s. De Rally is een allround kite, maar is, zeker in de kleine maten, goed te gebruiken in de golven. Na de nodige internationale reviews (zie onderaan), toch het risico genomen en een 6, 8 en 12 m2 Wave SST aangeschaft.

 

Droge beoordeling

De kites worden geleverd in een andere tas dan ik gewend ben van Slingshot. Geen rugzak, maar meer een rugtas. Op zich een weinig spectaculaire verandering. Tas ziet er goed uit, heeft een vak aan de binnenkant voor de bar (vind ik onhandig, liever aan de buitenkant), een plek voor de pomp en nog een voorvakje. De sluiting van het voorvakje bevat een pigtail en is dus een reserve onderdeel, slim. Verder wordt een reserve set elastieken meegeleverd (voor de bridle, daarover later meer).

 

Slingshot Wave SST 2016

 

Na het uitvouwen van de kites vallen een aantal zaken op:

  • - Er is een nieuwe pomp aansluiting. Niet meer de smalle ingang, maar eentje waar je de pomp slang rechtstreeks met een bajonet aansluiting op aansluit. Core heeft een naar mijn mening iets sterkere uitvoering van, maar deze versie voldoet prima.
  • - De traditionele lucht uitlaat (deflate) bestaat nog steeds en dat is makkelijker dan de nieuwe aansluiting losdraaien.
 
Slingshot Wave SST 2016 Leading Edge
 
  • - De kite is versterkt met heel veel kleine vakken, vooral daar waar het doek kapot kan gaan door bijvoorbeeld een golf. Als er iets scheurt kan er makkelijk een kleine vlak vervangen worden.
  • - Er is vooral enkelvoudig ripstop gebruikt. Er zijn ook fabrikanten die dubbel ripstop aanbieden. Ik vermoed dat dubbel ripstop sterker is, maar misschien ook wel zwaarder, helaas ken ik de technische gegevens van de twee ripstops niet om een volledig gewogen oordeel te vellen.
  • - Het grootste deel van de kite is zwart of donker grijs, de kleur vlakken zijn relatief klein. Voor het uiterlijk geen probleem, maar ik houd, uit veiligheidsoverwegingen, van duidelijk zichtbare kites.
  • - De leading edge is vrij dik.
  • - Uitgerold zijn de kites veel meer een rechthoek dan de bijvoorbeeld de Rally, maar weer niet zo extreem als de Fuel.
  • - Veel verstel mogelijkheden bij de pigtails (vier bij de 12 m2, drie bij de 6 & 8 m2), de pigtails zitten standaard op de stand met de meeste stuursnelheid (minste bardruk).
  • - Twee zeer korte bridles met vier bevestigingspunten op de Leading Edge, waarbij één bevestigingspunt een stuk (sterk) elastiek bevat.
  • - Als ik de kites over de Rally 2014 heen leg (maat op maat) lijkt er geen, of marginaal, oppervlakte verschil te zijn.
 

 Slingshot Wave SST 2016 Elastieken Bridle

 

De elastieken onderdelen van de bridle verdienen meer uitleg. In een interview bij gleiten.tv over de Rally geeft Tony Logosz, de designer van Slingshot, ook uitleg over de Wave SST en de gebruikte “IRS bridle”. Het komt er op neer dat de bridle zorgt voor een kite die in twee standen gevaren kan worden: upwind mode en drift mode. Als de bar licht is aangetrokken, tot maximaal een centimeter of 12, dan vaart de kite relatief dicht bij de rand van het windvenster en kan er dus makkelijk hoogte gelopen worden. Als de bar meer aangetrokken is, dan veranderd de “angle of attack”, de leading edge valt wat meer naar achteren ten opzichte van de tips, en de kite zal iets terugvallen in het windvenster, resulterend in slechter hoogte lopen, maar beter driften. Of een elastiek daar de beste oplossing voor is, weet ik niet, maar de RPM heeft een soortgelijk systeem al een jaar en daar zijn eigenlijk geen klachten over. Voor een wave kite vind ik de gedachte van een extra point of failure (net als bijvoorbeeld een katrol in de bridle) niet ideaal, maar als het voordelen oplevert, vooruit, dan geef ik deze bridle het voordeel van de twijfel.

 

Elastieken onderdelen Bridle Slingshot Wave SST

 

Op het water

  • - Na het oppompen van de kite (flink hard, een zachte kite vaart niet lekker) tijd om te gaan varen, alle kites met de stuurlijnen ingesteld op maximale stuur input. Beoordeling bij het starten en neerleggen van de kite:
  • - De kite ligt niet stabiel op het strand, door het profiel zit er ruimte tussen de LE en het strand. Goed zand op leggen dus!
  • - Herstarten van het water is snel en makkelijk. Iets minder makkelijk dan de Rally (die heeft kleine wingtips), maar nog steeds eenvoudig. Ook achterwaarts starten (handig bij weinig wind) gaat snel en eenvoudig.
  • - Bij het oplaten van de 12 blijft er soms een stuurlijn hangen achter een verstevigingsstuk. Op het water geen last van gehad, maar misschien bij de volgende versie de patch iets anders bevestigen.

Kitesurfen in de golven kent eigenlijk twee verschillende momenten wat de wind betreft: boven en onder (ongeveer) 18 knopen. Boven de 18 knopen kan er met kleine kites gevaren worden, en kiten in de golven met 8 m2 of kleiner is totaal anders dan kiten in de golven met grotere kites. Dit komt omdat grotere kites eigenlijk altijd net te langzaam reageren, daarom moet je de kite vroeger insturen en moet je dus meer aandacht aan de kite besteden. Kites van 8 m2 of kleiner sturen snel genoeg om je eigenlijk altijd te kunnen focussen op de golven. Wat ook meespeelt is het verschil tussen wind- en golfsnelheid. Hoe langer de periode, hoe beter de golf over het algemeen, maar ook hoe sneller de golf beweegt. Dus om een grote golf goed te kunnen kitesurfen is meer wind nodig (of aflandige wind, want dan wordt de relatieve wind de som van golfsnelheid en aflandige wind component). 

Over de 6 & 8 m2: de kites vliegen erg stabiel. Naar mijn gevoel worden vlagen enigszins gedempt door het elastiek in de bridle. Er is voldoende bardruk om altijd te weten waar de kite staat, maar bij het depoweren kan bijna alle bardruk weggeduwd worden, zonder dat de kite uit de lucht valt of onbestuurbaar wordt. Natuurlijk duurt het zonder bardruk langer om de kite rond te krijgen, maar de kite is volledig controleerbaar. Iets wat bijvoorbeeld bij de Rally niet zo is: zonder bardruk valt de kite wat sneller uit de lucht en ook de besturing is een stuk minder. Hoogte lopen lukt, zolang je niet te veel aan de bar trekt (ook niet bij het insturen), maar een wonder van hoogte lopen is deze kite niet. De Rally loopt bijvoorbeeld veel beter hoogte, de Aeneema ook. De kite geregeld insturen (schijnbare wind creëren), zonder veel aan de bar te trekken, zorgt er voor dat je beter hoogte kan lopen, zeker aan de onderkant van het bereik. De draaisnelheid van de kite is uitstekend. Net iet zo snel als de Reo, maar sneller dan de Aeneema en de Rally. Bij het doorsturen, boven of onderlangs, de kite reist dan door het gehele windvenster, geeft de kite precies zoveel kracht als je wilt. Daarbij laat de 8 praktisch geen klapperend kitedoek horen , de 6 een klein beetje.

Na enige tijd ga je ook voelen wat Tony Logosz bedoelt met de “switch”: als je de bar flink aantrekt kantelt de kite en zakt iets terug in het windvenster, zonder het vermogen tot sturen te verliezen. Geen back stall, maar upwind varen kan je dan wel vergeten. Driften (heel belangrijk bij het golf rijden) gaat daarentegen fantastisch! Springen met deze kite gaat prima, maar verwacht geen lange floats zoals met de Rally, of de explosiviteit van de Fuel, maar voor strapless fun prima. Het bereik van deze kites: iets kleiner dan de Rally in dezelfde maat. De 8 begint bij ongeveer 18 knopen voor mij en is prima te varen tot zeker 30. De 6 begint zo rond de 25 knopen, top end heb ik nog geen idee van (kom ik op terug dit najaar). Als de wind wat wegvalt, valt de druk niet meteen weg (zoals bijvoorbeeld wel bij de Reo), maar is er een geleidelijke afbouw (meer als de Aeneema).

Dan de 12. Bij 12 tot 13 knopen start het varen met deze kite met een behoorlijk formaat waveboard. Dan is golf rijden nog moeilijk, maar er kan gespeeld worden en, bij niet te veel stroming, ook nog hoogte gelopen worden. Vanaf 14 knopen begint de kite in de golven echt bruikbaar te worden. Omdat de kite relatief snel draait, maar wel voldoende kracht houdt, en ook nog eens prima drift, is het plezier met deze kite in marginale omstandigheden veel groter dan bijvoorbeeld met de Rally 12 m2. Daar waar ik, vaak tegen beter in, vroeger een Rally 8 oppompte omdat de 12 toch wat lomp was, pomp ik nu met veel plezier de 12 op, ook als er 18 knopen staan. Bij het hoogtelopen moet de kite enigszins in beweging gehouden worden.

 

Conclusie

Slingshot heeft met de Wave SST een zeer goede wave kite uitgebracht die de competitie met het top segment in de golven volledig aan kan. De kite komt goed tot zijn recht als je je volledig richt op het wavekiten. Wil je toch liever ook geregeld op een twintip staan, dan is bijvoorbeeld Rally, een betere keuze. Maar laat Slingshot alsjeblieft zo snel mogelijk met aanvullende maten uitkomen: een lijn met 4, 5, 6, 7, 8, 10 en 12 m2 zou ideaal zijn. Als ik zie hoe populair het waveriden is, en hoe populair oude 4m2 Rally, Reo en Religion kites zijn, dan zijn al de kleine maten onontbeerlijk!

 

Links

Slingshot Product Pagina

Interview Tony Logosz

Video review Gleiten.tv

Review Real watersports USA

Review FC Watersports UK