Review: Ozone Edge 2014

Daan Groot

Review: Ozone Edge 2014

Versus is fan. We zette de Edge anderhalf jaar geleden in Nederland op de kaart met onderstaande filmpje,  ondertussen is deze meer dan 100.000 x bekeken.

Wij riepen het toen al:  De Ozone Edge is voor een grote groep kiters de kite waar ze op uit gaan komen. Het high-performance model van Ozone klinkt namelijk niet heel toegankelijk. Jammer, want de Edge is juist een makkelijk te handelen kite die je hoog laat springen, erg lang laat hangen en waar je makkelijk veel hoogte mee loopt. Ook prettig: de edge heeft een opvallend goede low-end wat hem zeer geschikt maakt voor zwaardere riders (90+kg) die met normale allround kites vaak net tekort komen in het onderste windbereik. Los van alle bovenstaande kwaliteiten voor de freerider zou je het bijna vergeten…: maar de Ozone Edge wint dus courseraces… Dat het model aerodynamisch in orde is behoeft dus geen uitleg.

 

Eddy Lansink with the 7m Edge 40 to 50 knots from versus kiteboarding on Vimeo.

Wij citeren uit onze eerdere review van de Edge 2012:

„ De Edge is een onbetwiste vliegmachine, gefokt op snelheid, lift, hangtime en efficiëntie.  Geen grammetje vet, 100% performance. Je merkt heel duidelijk aan deze kite dat het messcherpe profiel veel werk voor je verzet. De kite heeft een zeer groot bereik waarin hij over het gehele bereik nauwkeurig, vertrouwd en goed te controleren is

Wat is er dan anno 2014 nog aan de Edge te verbeteren? Wij hadden om eerlijk te zijn onze verwachtingen lager liggen; waarschijnlijk weer wat gerommel in de marge, veel gescheer met weinig wol. Ozone zelf roemt zijn nieuwe software waardoor het profiel geoptimaliseerd zou moeten zijn, maar wij waren sceptisch voor de gewone sterveling. Flink onterecht.

De Edge heeft een grote slag gemaakt voor 2014. Eigenlijk zouden we de review nu kunnen afronden met:  op alle aspecten verbeterd. Dat zou ons typewerk, en jou leeswerk schelen, maar zo makkelijk maken we ons er niet vanaf. Wat ons positief is opgevallen:


Upwind : Absurd
De Edge doet zijn naam absoluut eer aan als een kite die het randje van het windvenster opzoekt, met een vanzelfsprekendheid die pas omslaat in absurditeit als je de andere kiters om de upwindmeters ziet worstelen. Wij hebben tot nu toe nog geen tubekite gevaren (en wij testen VEEL) met zo’n indrukwekkende upwindkwaliteit als de Edge, alleen de Chrono gaat eroverheen… maar die is ook van Ozone, dus ze houden de bal in de ploeg. In low-wind condities geldt: Heb je genoeg druk om te varen, dan heb je genoeg druk om hoogte te lopen. Voor de zwaardere kiters (95kg+) geldt: met een Edge 11m2  varen als anderen ook met een 11m2 varen ipv met een grote en inefficiëntere 14m. Op de overpowerede dagen geldt: na elke zeer hoge en lange sprong met 1 tack weer terug zijn voor de volgende paraglider-achtige hangtime.

Ozone Edge Upwind

Draaisnelheid en stuurgevoel : WOW!
Om het stuurgevoel van de eerdere edities Edges te typeren vergeleken we ze vaak met Duitse auto’s:  strak, correct en weinig spannend, vroeger zelfs een tikje harkerig. Opzich niet zo’n probleem, maar in vergelijking met bijvoorbeeld een Core Riot XR3 kozen we voor het gevoel toch vaak de laatste. Flamboyant, speels, uitdagend. En dan merk je ineens dat het stuurgevoel een grote impact heeft op hoe je de kite ervaart. Of het nu door de software komt of niet, maar het stuurgevoel van de nieuwe Edge is bijna een stijlbreuk te noemen met vorige edities. Supersoepel, lichtvoetig en ontzettend speels waarbij ook overduidelijk de stuursnelheid een flinke upgrade heeft gekregen. Een golfrijkite zal de Edge nooit worden, daarvoor blijven dit soort langere, dunnere kites last houden van hun grote draaicirkel. Maar de Edge is toegankelijker dan ooit, met performance en handeling hand in hand op heel hoog niveau.

Stuursnelheid Ozone Edge


Doek : Kleine stapjes, de toekomst leert
Veel merken stappen over op het beproefde dubbel ripstop Polyester, een doekweving waarbij het kenmerkende vierkantjespatroon niet ontstaat door 1 dikkere draad, maar 2 dikkere draden. Volgens de beloftes duurzamer voor de shape en beter bestand tegen doorscheuren. Voor een merk als Ozone dat sterk leunt op de sterkte van het polyester in z’n kiteontwerpen een grote stap voorwaarts. Veel merken versterken hun kites met latten, dacron, kunstof patches en aramide… de wedstrijdresultaten van Ozone bewijzen echter dat slim materiaalgebruik en ontwerpkeuzes vaak een beter vliegende kite opleveren. Zodoende zou dit voor Ozone nog weleens een grotere stap vooruit kunnen zijn dan bij andere merken. Zijn kites met dubbel ripstop vanaf nu onverwoestbaar? Nee, helaas nog lang niet. Het is slimme optimalisatie binnen de beperkte marges die het gewicht van een kite geeft.

Ozone Edge Ripstop


Vaarsnelheid en schijnbare wind
De Edge smult van vaarsnelheid, hoe harder je vaart hoe rijkelijker de Edge je trakteert op z’n potentieel.  gang is letterlijk alles en nog meer in deze kite. De schijnbare wind die de kite alleen al met een wat vlakkere twintip weet op te bouwen is verbluffend, laat staan wat een raceboard of foil kunnen doen.

snelheid = power = meer snelheid = meer power = meer snelheid.

Maar wat echt verschil maakt is met hoeveel gemak de kite dit doet, het is enkel de snelheid die toeneemt maar niet de druk op je benen of hielen. Oftewel, fluitend iedereen upwind voorbij scheuren.

Ozone Edge schijnbare wind


Conclusie
Wij zijn absoluut zeer verrast met het vlieggedrag en de performance van de nieuwe Edge, een onverwachte en spectaculaire verbetering t.o.v. vorig jaar die de kite toegankelijker maakt dan ooit tevoren. Zonder meer op dit moment de grote verrassing uit de Ozonestal en wat ons betreft 1 van de beste kites van dit moment.  (dat zijn inderdaad grote woorden, we kiezen ze wijselijk)

Ozone Edge Upwind

^Hoger springen dan iedereen is vrijwel vanzelfsprekend met de Edge.