Review: Flysurfer Soul

Daan Groot

Review: Flysurfer Soul


Flysurfers: voor Duitsers en rare mensen met geitenwollen sokken, onmogelijk te herstarten, altijd in de knoop, moeilijk en veel gedoe. Ja toch?
Als dat terecht was dan had de markt het product vanzelf de nek omgedraaid. Want dat is hoe dat werkt. “Al is de marketing nog zo gelikt en snel, de praktijk achterhaalt hem wel.”

Maar niks van dat gebeurde: Flysurfer bleef 17 jaar lang die “rare” foilkites maken, altijd met minimale marketing maar maximale R&D. Ze werden, net als tubekites, steeds beter en zo is Flysurfer altijd gegroeid door mensen die verder keken dan hun eigen vooroordelen of die van de vrienden om hen heen. (Want laten we eerlijk zijn: kiters die er nog nooit mee gevaren hebben weten vaak het “beste” waarom je ze niet zou moeten kopen).

Natuurlijk; sommige dingen zijn anders en moet je even weten, maar niemand zal meer ontkennen dat het altijd weer die f*cking Flysurfers zijn die varen terwijl jij gefrustreerd Windguru checkt.

Tegenwoordig zijn het “die rare foilkites” die domineren op het NK big-air en ben je zonder foilkite kansloos tijdens een hydrofoilwedstrijd of tijdens de brute snowkite-veldslag Ragnarok.

(Closed-cell) foilkites hebben bewezen niet alleen blijvertjes te zijn, maar ook echte voorlopers in aerodynamica!

En ineens beginnen die foilkites toch stiekem met je te flirten. Zou het echt zo goed werken met weinig wind? Wat zou ik doen met zoveel hangtime? Zou het niet beter zijn voor bij m’n hydrofoil? Wat als ik nooit meer hoef te pompen?

De Soul:
De Flysurfer Soul is jouw ticket voor de foilkite-show.

Flysurfer is een van de weinige merken die voor scholen, beginners, freestylers, racers en freeriders foilkites heeft gemaakt.
Daarbij is Flysurfer een dochterbedrijf van het hoogwaardige Paraglidermerk Skywalk waar de laatste jaren de performance in de instap-schermen ook enorm is toegenomen. Deze gecombineerde kennis en uiteenlopende wensen van de gebruikers zijn doorslaggevend geweest in de ontwikkeling van de Soul.

Performance uit de Sonic-serie gecombineerd met gebruiksgemak uit o.a. de Speed-, Peak- en Viron-modellen.



Gebruikerservaringen:
Wij hebben de Soul de afgelopen maand onder andere zeer veel uren in de lucht gehad tijdens onze Snowkitetrip in Noorwegen. Wie hebben wij eraan gehangen en wat vonden zij ervan?

Babette  :  geen ervaring met foilkites
“De Soul is een stabiele maar alsnog (relatief) snelle kite, waardoor het tijdens mijn eerste keer met een foilkite als een trein liep. Hij bleef toen de wind afnam beter in de lucht hangen dan de foilkites van de mannen om me heen ;)”

Auke  :   3 jaar ervaring
“Super makkelijke kite voor iedereen. Echt genieten om aan deze kite te hangen.”

Dominique   :   4 jaar ervaring met foilkites
“Ik ben fan van nieuwe ontwikkelingen op foil gebied en vaar daarom al enkele jaren met foils.
Over de Soul was ik echter bijzonder enthousiast omdat hij door zijn beperkte bridle ontzettend makkelijk te starten en te landen is en ik nog nooit zo’n gebruiksvriendelijke closedcell foil gevlogen heb.
De Soul voelt meteen vertrouwd en makkelijk aan zonder de performance van een foilkite te verliezen!”

Eddy (the eagle) :  10 jaar ervaring met foilkites
“Geweldig stabiel en makkelijk te vliegen met een performance die beter is dan je zou verwachten”

Daan (schrijver review) :   10 jaar ervaring met foilkites
“Heel knap hoe Flysurfer zo inventief performance en gebruiksgemak heeft weten samen te smelten in de Soul”


Wat viel ons op?
Wat een interessante shape!
De kite heeft een duidelijk diepere shape (lage AR) dan de Speed5 en Sonic2, dit maakt de kite zeer stabiel.
De Soul reageert en draait vlot en kort. Door de compacte shape is de Soul zeer gemakkelijk te herstarten en blijft de kite als geheel zelfs in de meest vervelende situaties uit de frommel. Ook bij het vullen en (her)starten is dit merkbaar, een half lege kite bij de start verrast je niet en vult zich probleemloos zonder enige aandacht te vragen.
In de lucht voelt en reageert de kite als 1 rigide vleugel, meer zoals je gewend bent van een tubekite dan van een foil.



Voorwaartse snelheid:
Die heeft ons enorm verbaasd!
Ondanks de lagere AR heeft de Soul geen last van het vaak typische lome vlieggedrag en lage eindsnelheid die lijken te horen bij een lagere AR.
Door het frontale oppervlak (de LE) en het gehele profiel dun te houden, snijdt de Soul net als de Sonic2 als een mes door de lucht.
Naast de Speed5, die een stuk dikker profiel heeft, is dit verschil goed te merken en accelereert de Soul ondanks zijn diepere shape toch erg snel en met een hoge eindsnelheid. Deze eigenschappen zijn vooral erg merkbaar en prettig als je op een hydrofoil, ski’s of een snellere twintip staat. In het onderste windbereik klimt de Soul na het insturen of loopen gemakkelijk.
Vooral in de grote maten is dit zeer welkom en werkt dit in je voordeel als je de kite bijvoorbeeld moet sinussen of wil springen.
Bij het springen merk je dan ook dat je veel lift haalt uit de acceleratie en snelheid bij het terugsturen.



Draaigedrag en snelheid:
De draaisnelheid van de Soul is erg soepel, vlot en de pull door de bocht/loop prettig constant.
In tegenstelling tot de Sonic2 en Speed5 is de draaisnelheid veel minder afhankelijk van de power-/depowerpositie van de bar, je zult de kite in de bocht vrijwel niet remmen door onbedoelde backstall, ook schiet hij na het sturen of een sprong niet door in acceleratie.
Foil-typische stuurfoutjes zijn bij de Soul heel erg moeilijk te maken.
De Soul voelt op dit vlak veel meer zoals een tubekite; ben je dus nieuw met foils dan voelt de Soul direct vertrouwd!
Dit solide vlieggevoel is erg prettig voor je tricks, constant pull in de kiteloop of bijv. balans op je hydrofoil.
In het (kritieke) onderste windbereik kun je je volledig focussen op waar je naartoe wilt, dat de Soul trouw blijft vliegen is een vanzelfsprekendheid.

Ben je het juist gewend of vind je het een voordeel om het depowerbereik van je bar te gebruiken om op een bepaald moment in de sinus/loop power-on-demand te krijgen dan zul je deze eigenschap uiteraard gaan missen in de Soul.

Flysurfer heeft voor de Soul zeer veel onderzoek gedaan naar waar en hoe de stuurinput van de stuurlijn en bridle het profiel beïnvloed en aanstuurt. Het uitgebalanceerde vlieggevoel is volgens Flysurfer het resultaat van de optimalisatie van de richting, het aantal en de plaatsing van de interne constructiebanden.
Omdat het X-light doek van de Soul semi-transparant is kun je de banden zeer goed zien lopen. Het opvallend goede vlieggedrag is voor ons de bevestiging dat deze optimalisatie zijn doel heeft bereikt.



Algemeen vlieggevoel en windbereik:
Het gevoel dat de Soul je geeft is simpel te omschrijven: alsof er niets mis kan gaan.
Geen onbegrijpelijke feedback, geen gekke inklapfratsen, geen “shit, dit kan blijkbaar niet” of “ow, misschien had ik beter”…de Soul is fijn gesocialiseerd, ook als je net nieuw op de matrassen bent gedoken.

Het windbereik laat zich vanuit 2 invalshoeken uitdrukken:

1. Als je tubekites gewend bent:  indrukwekkend (vooral de low-end!)
2. Als je een efficiënte foilkite gewend bent zoals de Sonic, R1, Diablo of vergelijkbaar: niet teleurstellend, maar gewoon OK.
In het bovenste windbereik is kiten op hogere snelheid zwaarder voor de bovenbenen en een hoge upwindhoek halen een grotere uitdaging, ook kan de Soul dan wat dominant aanvoelen.

Over het gehele (de-) powerbereik is het gevoel van de bar gelijkmatig en de bardruk geeft de rust van de kite en het solide gevoel erg goed door. Het effect dat bij het de-poweren een foil versneld en daarmee eerst nog even extra kracht opbouwt voordat deze daadwerkelijk minder gaat trekken is bij de Soul verleden tijd.

De geoefende foil-fans missen daardoor ongetwijfeld detaillering in het bargevoel, de mogelijkheden om het profiel van de kite in z’n vlucht te manipuleren zijn inderdaad grotendeels weggepoetst, het was nu eenmaal het een of het ander.

De Soul drift downwind als geheel mee, de tips blijven dus mooi staan en je hoeft niet bang te zijn voor ingeklapte oren.


Start en (water)herstart:
WOW.
Alles gaat zo vanzelfsprekend dat je je pas na een tijd realiseert dat het voor een foil uniek is.
Uitgangspunt vanaf het begin van het ontwerptraject was een (water)herstart door aan 1 lijn te trekken.
De vorm van de LE, samenhang van het profiel en draaipunt zijn geoptimaliseerd om dit voor elkaar te krijgen en dat is gelukt.
De Soul is de eerste foil waarbij wij actief zullen adviseren op die manier te herstarten.
Uiteraard kan de waterstart ook volgens de klassieke methode van het aantrekken van 2 stuurlijnen, maar meer keuze is beter toch?

Ironisch gezien is het zelf optuigen en launchen de reden voor veel mensen om een foil te overwegen maar tegelijk ook uit te stellen.
Want:  lijntjes uitrollen en niet hoeven pompen en direct kunnen gaan is top!
Maar: Op 12 uur zo’n halfvolle kite verder vullen ziet er altijd een beetje spannend uit.
Schrap die 2e reden maar; de Soul vult zich geparkeerd op 12 uur volledig automatisch. geen input nodig!
(Uiteraard wel even een beetje voorvullen door wat wind in de LE-intakes te laten stromen op het strand).



Lift en hangtime:
Springen met de Soul benaderd het gevoel van tubekites, direct en met een lekkere vette punch.
Vergeleken met veel allround tubekites is de zweverige hangtime heel dik in orde, maar naast de Sonic2 en de Speed5 is het verschil wel merkbaar minder.
Wat je er bij de Soul voor terugkrijgt is een dynamiek die je uitdaagt om de kite lekker rond te gooien, je sprongen eens af te maken met een downloop of er een dikke megaloop uit te gooien.

Doek:
Zoals al eerder geschreven: het grootste deel van de Soul is gemaakt van het X-light doek.
Dit dubbel ripstop nylon ziet er niet alleen erg lekker uit;  de buitenzijde heeft een PU-coating en de binnenzijde iOS gecoat met een waterafstotende en luchtdichte siliconencoating (Lotus).
Onze ervaring met deze coating is dat deze ook na jaren vele malen luchtdichter en water afstotender is dan PU.

Het X-light doek is 32g per m², dit maakt de kite licht wat in het vlieggedrag enorm helpt, de verhouding tussen duiken en klimmen voelt hierdoor goed in balans.
Voor de leading edge is een DLX+ doek gebruikt van 45 gr per m², daar waar de kite meer slijtage te verduren krijgt.
Een bewuste keuze tussen duurzaamheid en performance volgens Flysurfer.



Rigid foil:
De onbreekbare Nylon staafjes/draadjes in de LE  zorgen voor een optimale LE-vorm. De rigid foil maakt de LE en daarmee de kite aërodynamischer.
Bij de Soul zitten deze staafjes een tikje dieper in de kite en in een ruimere pocket waardoor slijtage minder plaatselijk optreed.
Zo zou bijv. schuiven over het strand binnen de levensduur geen problemen op moeten leveren.



Trim mogelijkheden:
Alle kites raken hun optimale shape kwijt, foil èn tube. Flysurfer is de enige die hier al jaren voor al z’n foilkites een ingebouwde oplossing voor heeft.
De bridle van de Soul is zoals alle Flysurfers voorzien van een “mixer-test”  Dit betekent dat er in de bridle meet-, controle en afstelmogelijkheden zijn verwerkt die het mogelijk maken om zonder gereedschap de onvermijdelijke verandering van het profiel door gebruik (zelf) te corrigeren naar optimaal.
Oftewel: een oudere Flysurfer foilkite kun je zo binnen 10-30 min weer zo laten vliegen als op de dag dat je hem kocht.

Bij de Soul heeft Flysurfer daar nog wat extra mogelijkheden aan toegevoegd waarbij je nog uitgebreider de lijnlengte binnen de bridle kunt controleren op afwijkingen die het vlieggedrag negatief beïnvloeden.
Wij begrijpen dat zowel de mixertest en andere bridle-aanpassingen je in eerste instantie misschien wat te boven gaan.
Wij doen dit graag en deze trimservice is gratis voor al onze Flysurferklanten.
Heb je de kite elders gekocht, dan vragen we een vergoeding, maar je bent uiteraard welkom!
We leggen graag uit wat we doen, welk effect het heeft en hoe je het zelf ook kan toepassen.



Positionering:
De Soul is een model zonder voorganger, dat vraagt om een frisse kijk op de productlijn en de positionering.

Waar de Sonic2 heeft laten zien dat ultieme performance hand in hand kan gaan met een groot windbereik en handeling, vraagt het model wel ervaring of talent, geen kite om als instapper te kopen.
De Speed5 is met de komst van de Sonic2 in de laatste 3 jaar juist verschoven van performance georiënteerd naar een gemakkelijkere instapper, maar gaat die plek weer verliezen.

De Soul gaat op dat vlak de strijd aan met de Speed5-serie en dat zorgt voor een interessante nieuwe positionering van de Speed5:
De Speed5 heeft meer hangtime en een uitgesproken foil-gevoel waar veel huidige klanten aan gewend zijn.
Een deel van die gebruikers zal de Soul omarmen, een ander deel zal zich met de nieuwe Soul wat onthand voelen.
Voor die groep mensen en vanwege de betere hangtime blijft de Speed5 de betere keuze voor een deel van de klanten, maar we zijn erg benieuwd wat de volgende generatie van de Speed-serie bied naast de Soul.

De Soul is van een nieuwe generatie foilkites, een generatie waar wij erg enthousiast over zijn.

Conclusie
+ Direct sturen, 1-lijn-herstart, extreem stabiel.
+ Parkeert op 12 uur en blijft daar in zelfs de meest minimale wind staan alsof het vanzelfsprekend is.
+ Hoge betrouwbaarheid en vliegsnelheid voor op je hydrofoil, snowboard of ski’s.
+ Nooit meer pompen.
+ De Soul is een uitzonderlijke combinatie van stabiliteit, gebruiksgemak en performance: dè foilkite om als tubekiter in te stappen en alle voordelen van het foilkiten te ervaren.
+ Onze verwachting is dat de Soul een absolute publiekslieveling wordt!

- Omwille van gebruiksgemak is er minder gebruikersinput mogelijk, het foilgevoel waarbij de mogelijkheden om backstall te gebruiken is mogelijk een gemis voor de foilkiters die dit in hun voordeel gebruiken.
- Minder hangtime dan je gewend bent van de andere Flysurfer foilkites.