Review: Flysurfer Sonic FR (Full Race)

Eddy Lansink

Review: Flysurfer Sonic FR (Full Race)

Vorig jaar zette Ozone de race-wereld compleet op zijn kop met de introductie van de Chrono: een super high performance foilkite met belachelijke upwind- en licht weerprestaties. Iedereen met een tubekite of Flysurfer Speed, had het nakijken en hoefde zich niet meer aan de start van een race te vertonen. Flysurfer zat ondertussen niet stil en kwam afgelopen voorjaar met een antwoord: de Flysurfer Sonic FR.

De Sonic is ontworpen als absolute race- en hydrofoil-kite, maar heeft intussen ook de harten van menig oldschool en big-air liefhebber gestolen. De lift en hangtime van de Sonic voelden we nog nooit eerder: monsterlijk.

Techniek en bouw:
Als je de kite ziet valt meteen op dat hij een hoge aspect ratio (AR) heeft: de langgerekte vorm is onmiskenbaar. Deze lange slanke vorm is kenmerkend voor high performance vleugels en zie je bijvoorbeeld ook terug in de vleugels van zweefvliegtuigen. Ook heeft de Sonic FR veel meer cellen dan alle voorgangers van Flysurfer. Door de grote hoeveelheid cellen wordt het oppervlak over de vleugel zo vlak mogelijk. Een cel heeft immers altijd last van ballonvorming omdat de interne druk van de kite het doek naar buiten duwt. Hoe meer cellen er dus in een kite zitten, hoe minder ze bol kunnen gaan staan. En dat is uiteindelijk weer goed voor de vorm en de stijfheid van de kite.

flysurfer sonic hoge aspect ratio

^ Het eerste dat opvalt is de hoge aspect ratio


Wat je misschien zal verbazen is dat Flysurfer heeft gekozen voor het deluxe doek en niet voor het lotus doek. Daar blijkt een goede reden voor te zijn: Lotus doek is weliswaar een tikkeltje lichter, maar is veel flexibeler dan het deluxe doek, waardoor er meer ballonvorming zou ontstaan en waardoor de hele kite te flexibel zou worden. Wel zijn er in de profiel-schotten grote cirkels weggesneden om op die manier de kite toch zo licht mogelijk te houden.
Omdat de Sonic is gemaakt voor de ervaren kiter en er in deze kite geen enkel compromis is gesloten qua performance, geeft Flysurfer geen Free Repair Warrantee op de Sonic. Als je kites nog regelmatig crasht ben je beter af met de Speed 4 Lotus aldus Flysurfer. En wij zijn de eersten die dat kunnen beamen.

flysurfer Sonic trailing edge

^ Extra tussenschotten in de trailing edge

In de trailing edge zijn tussenschotten geplaatst waardoor als het ware extra cellen ontstaan. Die maken de trailing edge platter en aerodynamischer. In de leading edge zitten stijve nylon draden (Rigid Foil Technology) die ervoor zorgen dat er minder deuken ontstaan in de leading edge, waardoor de kite minder performance verliest en scherper aan de wind kan vliegen. Diezelfde draden komen ook in de trailing edge terug, waardoor de kite stijver wordt en alle vlagen omgezet worden in pure performance in plaats van deformatie van de kite.

air intakes hebben dubbele opening

^ Dubbele air-intakes

De air intakes in de leading edge hebben een dubbele opening. Dat is om de hoogst mogelijke interne druk te kunnen creëren onder elke invalshoek van de wind, zodat de kite zo stijf mogelijk wordt.
De bridle is in opbouw vergelijkbaar met de Speed 4 Lotus bridle, een A, B, C en Z groep met 2 katrollen en een mixer (het trimsysteem). Wel zijn de bridle lijnen dunner, zodat ze minder drag veroorzaken.

infinity 3 bar

De infinity 3 bar is dunner geworden, met vernieuwde grip, wat de bar een stuk minder lomp maakt en het bar-oog is vernieuwd. Het safety systeem is nog steeds hetzelfde, niet het coolste qua looks, maar het functioneert goed. Je hebt de keuze tussen de airstyle variant met standaard lijnen of de racebar met dunnere lijnen en race trimmer met clamcleat.

Bargevoel en vlieggedrag ten opzichte van  de Speed 4 Lotus
Als we de kite willen lanceren, merken we dat het belangrijk is dat hij helemaal gevuld de lucht in wordt getrokken, anders klappen de tips niet goed uit en heb je een lastig te controleren kite.
Wanneer de tips naar binnen geklapt zijn, zet je de kite op 12 uur en trek je flink aan beide stuurlijnen,waardoor de kite achteruit vliegt. Zodra je weer los laat, schiet de kite naar voren en klappen de tips open. Soms moet je dit een paar keer achter elkaar doen.

flysurfer sonic hoge aspect ratio lanceren

^ Leg bij het lanceren een flinke bult zand op de dubbelgevouwen tip

De beste manier om de Sonic goed voor te vullen, is om de air intakes open te houden in de wind en een flinke bult zand op de dubbelgevouwen tip te leggen. Voordat je de kite daadwerkelijk de lucht in trekt, kun je hem al rechtop laten staan en verder voor laten vullen. Op het moment dat alle cellen volgelopen zijn doe je de laatste stap achteruit, waardoor de bult zand van de tip af schuift.

De Sonic FR is langer en smaller en heeft meer low end dan de Speed. Dat maakt dat de kite sneller door de lucht klieft, directer reageert en sneller draait. Trek je echter te hard aan één kant gaat de Sonic ‘propelleren’, ofwel om het middelpunt draaien terwijl één kant van de vleugel stallt en de kite zijn trekkracht verliest. Een foilkite haalt immers veel trekkracht uit schijnbare wind. Je verliest power door teveel aan één kant te trekken.

flysurfer sonic hoge aspect ratio

^ De lange slanke vorm is kenmerkend voor high performance vleugels

Bij het springen is depoweren vlak voor de landing een veelgemaakte fout: de kite schiet dan naar voren en jijzelf vliegt eronder door, waardoor de kite uit de lucht kan vallen. Houd de bar dus aangetrokken.
Een groot voordeel van de Sonic is dat je bij hoge snelheid minder snel verzuurt in je bovenbenen. Riders met en hydrofoil, raceboard of snowkiters, maar zelfs twintipriders kunnen met de Sonic met hoge snelheid toch zonder laterale druk  (op je bovenbenen) varen omdat de kite beter rechtdoor vliegt. Het scheelt je aanzienlijk veel pijn in je bovenbenen. Of zoals een van onze testers het uitdrukte: “Je hebt niet het gevoel dat de Sonic je snelheid beperkt. Dat gevoel heb je met een Speed nog wel.”


De verschillende maten van de Sonic FR:
18: Als je echt alles uit de wind wilt halen met een stabiele 5 knopen. Qua low end vergelijkbaar met de speed 21m, maar veel sneller en scherper, doordat het profiel efficiënter is en meer schijnbare wind creëert.
15: De ideale lichtweer speel-maat voor de gemiddelde rider van 80kg. Dit is de maat die we voor het overgrote deel van de kiters adviseren.
11: Vlotte explosieve kite met een heel goede low end. Deze maat is al wel wat gevoeliger met het inklappen van de tips dan zijn grotere broers. Let op, de 11 meter Sonic heeft een Jekill en een Hyde in zich. De kite vliegt geweldig maar verandert bij het geringste foutje in een genadeloos monster.
9: Hebben wij nu nog niet gevaren, maar zoals we hem inschatten vooral geschikt voor riders onder de 60kg, hydrofoilers, raceboarders en het snowkiters.

We raden riders met een gemiddeld gewicht af om de 9 en de 11 meter het water op te gaan.

Reacties van klanten op onze lichtweer testdag:

  • “Als je springt en je trekt de bar aan, ga je gewoon recht omhoog!”

  • “Het starten van de kite is wel wat lastiger dan bij de speed, maar als je de ruimte voor je hebt en je hebt eenmaal door hoe je de tips goed open krijgt, dan is ie veel uitdagender dan de speed.”

  • “Wat een bizarre lift en hangtime! Ik heb nog nooit zo hoog gesprongen met zo weinig wind.”

Ons oordeel:

De Flysurfer Sonic FR is een absolute topkite voor de gevorderde kiter die op zoek is naar een lichtweer of big-air kite in de grote maat met belachelijke lift, hangtime en upwind prestaties. Je zult echter moeten leren leven met een tikkeltje minder gebruikersgemak met oplaten en ook even moeten wennen aan de sprong timing.

Waarschuwing: De Flysurfer Sonic FR is een compromisloze kite, waarbij performance voorrang heeft gekregen boven alles. (Stuur)fouten worden hard bestraft. Dat uit zich in inklappende tips, moeilijker herstarten op het water en onverwachte reacties van de kite bij vlagerige wind.