Patagonia Yulex: De weg naar een eerlijk en duurzaam wetsuit.

Jouke Roelfzema

Patagonia Yulex: De weg naar een eerlijk en duurzaam wetsuit.

Patagonia Yulex ‘De weg naar een eerlijk en duurzaam wetsuit’. 

We kennen Patagonia als een merk dat outdoor kleding maakt waar je mee buiten kan spelen zonder bang te zijn dat de weersomstandigheden jouw plezier bederven. Ook in de surf scene staat Patagonia bekend als wetsuit producent die oog heeft voor details, met duurzaamheid in het achterhoofd. Patagonia kwam dit jaar met een 'game changer' op de markt, een geheel neopreen vrije wetsuitlijn gemaakt van natuurlijk en eerlijk verkregen materiaal. In dit artikel kan je lezen waarom ons hart sneller gaat kloppen van de Yulex wetsuits van Patagonia.

Alles wat de klok slaat is duurzaamheid dezer dagen. Maar wat houdt dat nu precies in en wat doen we er zelf mee in ons dagelijkse leven? Onze obsessie is om zo groen mogelijk te zijn, maar de producten die we kopen en gebruiken zoals kasten vol merkkleding, zijn milieu onvriendelijk en grotendeels gemaakt op basis van ruwe olie. Ook ons geliefde speelgoed zoals surfplanken, kites, twintips, surfwax en boardshorts worden voor een groot deel gemaakt van petrochemische producten. Allemaal zeer slecht voor onze geliefde aarde. Vooral het neopreen waar onze wetsuits van gemaakt zijn bestaat voor een zeer groot deel uit ruwe olie.

Een wetsuit produceren dat "groen" is, wordt gezien als de heilige graal bij fabrikanten. Helaas is er alleen nog nooit een volledig groen wetsuits geproduceerd., want er zal altijd een ecologische voetafdruk achter worden gelaten bij het maken van rubber wetsuits. Eén lichtpuntje is dat we uiteindelijk, na een decennium van verfijning, wel verdomd dichtbij zijn gekomen.

In de eerste wetsuits die Patagonia produceerde waren al een aantal innovatieve elementen opgenomen die hun wetsuits groener maakten dan traditionele wetsuits,  er nog steeds gebruik gemaakt van neopreen. De focus van Patagonia verschoof naar een alternatief zoeken voor neopreen, in plaats van simpelweg het gebruik ervan te minimaliseren.

Deze zoektocht leidde tot een wetsuit gemaakt uit kalksteen afgeleid neopreen (limestone neoprene) met een voering van organische merino wol. Echter was dit ook een kwestie van een compromis. Naast het feit dat het kalksteen neopreen een stuk langer meegaat dan traditioneel neopreen (en dus ook minder vaak vernieuwd moet worden), blijft het gewoon neopreen. Daarbij kon Patagonia niet garanderen dat het merino wol op een diervriendelijke manier verkregen werd. Vorig jaar ontstond daar ook commotie over en heeft Patagonia daar actief op gereageerd door geen wetsuits meer aan te bieden met merino wol. Geen window dressing maar echt actief bezig zijn om je wetsuit duurzaam te maken, daar houden wij van! Sterker nog, dit is de missie van Patagonia en dat staat ook in hun mission statement: 

'Build the best product, cause no unnecessary harm, use business to inspire and implement solutions to the environmental crisis'.

Het is geen geheim dat neopreen wetsuits van schadelijke chemische stoffen zijn gemaakt, maar Patagonia heeft nu een manier gevonden om natuurrubber te gebruiken in plaats van neopreen, zonder daarbij in te leveren op kwaliteit. Dit proces vermindert de CO2 emissie met wel tachtig procent. Natuurlijke rubbers bestaan al veel langere tijd dan synthetische rubbers uit petrochemicaliën, maar zijn arbeidsintensief en duur om te produceren. Toch zijn de extra kosten voor natuurlijke rubbers zeker de moeite waard. Natuurlijke rubbers presteren beter dan synthetische rubbers.

Een paar jaar geleden vonden Patagonia en Yulex een consistente bron van FSC-gecertificeerd Hevea rubber. Dit bleek een game changer te zijn. Met een personeelsbestand van lokale Guatemalteekse rubber tappers, die onder eerlijke arbeidsomstandigheden werken en op een duurzame manier latex af tappen (alles onder de FSC-certificering), is Yulex nu in staat om een niet-petrochemische rubber te fabriceren dat Patagonia kan gebruiken om het neopreen geheel te vervangen in zijn wetsuits.



Maar hoe zit het met de prestaties van natuurlijk rubber vergeleken met neopreen? Het is bekend dat natuurlijke rubbers superieur zijn in gebruik ten opzichte van de synthetische variant. Natuurlijk rubber heeft meer stretch, een compactere structuur en gaat langer mee. De wetsuits zitten echt als een elastiekje om je lijf en sluiten dus perfect af. 

Ook moedigt Patagonia zijn concurrenten aan om dezelfde technologie te gaan gebruiken. Net zoals Tesla al de patenten van zijn elektrische auto’s vrij geeft om de industrie naar een hoger en duurzamer niveau te tillen.

"We willen niet het enige bedrijf zijn dat wetsuits met duurzaam geproduceerd natuur rubber maakt. Onze hoop is dat elk bedrijf, in het bijzonder degenen die groter zijn dan wij, zullen beginnen met de verschuiving van niet-hernieuwbare materialen naar natuurlijk en eerlijk gefabriceerd materiaal."

Met zo'n enorme prestatie om neopreen te vervangen door natuurlijk rubber zou je denken dat Patagonia achterover leunt. Niets is minder waar. In overeenstemming met het "groener is goed, maar kan altijd beter" ethos, blijft de wetsuit divisie van Patagonia zoeken naar meer manieren om de impact te verminderen bij het surfen in koud water. Er zijn nog andere ingrediënten (behalve rubber) in een wetsuit waar synthetische producten of benzine de basis van zijn", zegt Hub Hubbard, Patagonia's wetsuit development manager. "Kijkend naar meer verantwoorde alternatieven voor deze ‘fillers’ is de volgende stap."

Als we de resultaten van het gebruik van Yulex mogen geloven, is Patagonia niet van plan om te stoppen met de zoektocht naar een geheel natuurlijk wetsuit die op een eerlijke manier is geproduceerd. Ze zijn op de goede weg! Daarom zijn wij oprecht trots dit wetsuit als een van de weinige shops te mogen verkopen in Nederland.

 

Bron: Patagonia.comtesla.comyulex.comfcs.commagicseaweed.com