Review: Core Free

Daan Groot

Review: Core Free

“Core, dat is toch voor Duitsers?” 

Inderdaad, en F-one verkopen we alleen aan Fransen, Slingshot alleen aan Amerikanen en Ozone alleen aan Kiwi’s!.

Core zorgt er blijkbaar voor dat ons Nederlandse verstand verstrikt raakt in enerzijds het “Duitse” imago en anderzijds de “Duitse” degelijkheid, hoezo toch?

Core komt eindelijk met de alleskunner die ze al jarenlang beloofde, maar nooit echt hadden. Om te begrijpen waarom dit voor Core zo belangrijk is en waar de Free als model vandaan komt gaan we eerst even door en klein stukje Core-geschiedenis voordat we onze mening over de Core Free aan je vertellen. 


Een lesje Core-marketing

Core is zo’n merk dat graag de dingen op z’n eigen, bijzonder geraffineerde, manier doet.
Ze hebben hun kwaliteitsperceptie, innovatie en eigenheid op een hoog niveau, zijn duidelijk maar zelden en tevreden en voor de lancering van een nieuw model lijken ze telkens weer een team guru’s van Coca-Cola, Apple en Nike bereid gevonden om wat freelance-uurtjes te schrijven. 
Core gaat naar eigen zeggen voor het beste van het beste en zijn dan ook dezelfde partij die de 100% carbon customboards van Carved aan je kunnen verkopen voor prijzen die oplopen tot € 1799,- 

Dat er ondanks alle beloftes en berekeningen toch ook dingen fout kunnen gaan was wel duidelijk toen er een paar jaar geleden bij de introductie van een compleet kunststof bar blijkbaar toch barren braken. Pijnlijk, maar niet zeldzaam bij merken die graag vooruit willen. Gelukkig werd niet lang daarna het probleem krachtig de kop ingedrukt met een titanium insert op het kritieke punt.

Tot voor kort stonden bij Core de modellen altijd 2 jaar ongewijzigd op de markt en de introductiedatum van het nieuwe model was altijd midden zomer. (zonder gelekte foto’s, en altijd per direct leverbaar)
Core wisselde lange tijd 2 modellen; namelijk elk oneven jaar de Riot en elk even jaar de nieuwe GT(S).
Maar beide modellen kwamen altijd met hetzelfde mantra:  “freestyle, freeride, wave”,er was daarom bij elke lancering 1 lastig te verteren stuk marketing: waar blinkt dit model eigenlijk in uit?
Als je zo hoog van de toren roept moet je niet vreemd opkijken dat wij Nederlanders des te kritischer terug gaan roepen.

De Riot XR serie bleek altijd de race-hangtime kite met veel performance, de GT(S) serie de freestyler die je al unhookend en loopend alle hoeken van de spot laat zien….
Hele goeie kites, maar de allround-belofte werd niet ingelost, terwijl dat juist zo’n populaire categorie is!

Vervolgens verraste Core ons vorig jaar in 1x met nog 2 hele specialistische modellen: De Section (100% golf) en de Impact (100% hardcore freestyle).

Ho eens even!? die zagen wij ook niet aankomen. En die all-rounder dan? Die is er nu!

 

De Core Free!

Hij is vrijgelaten, het publiek in, de Core Free is vrij!
En ook maar net binnen de tijd Core. Onze honger was nog net niet omgeslagen in chagrijn.

Gelukkig wel gelijk een hele rits maten voor de kleine en grote trek:  4  |  5  |  6  |  7  |  8  |  9  |  10  |  11  |  12  |  13,5
Daarbovenop ook een lichtweer geoptimaliseerde variant (LW) in 15 en 17 

 

Features en termen:

Uiteraard met een bak marketing, iconen, termen en technische praat om iedereen op het strand mee om z’n oren te slaan.
Welke features ga je echt merken? We gaan er even kort doorheen en staan stil bij de elementen die voor ons het verschil maken:

- Intelligent arc: de kromming van de kite veranderd bij poweren en de-poweren. Waarschijnlijk draagt het bij, wij voelen absoluut een zeer groot bereik in de Free.

- Ultrashort bridle system: korter is bij bridles inderdaad beter, daar heeft Core een goed punt. ;-)

- Exotex: hip woord voor een doorontwikkeling van Dacron en dat kunnen we alleen maar toejuichen omdat alle tubekites voor de helft uit Dacron bestaan! 

Wij merken dat de kite in z’n geheel zeer hard (en dus erg vormvast) op te pompen is zonder ballooning (opbolling) van de LE-segmenten.
In combinatie met het Coretex triple ripstop is deze kite vrijwel volledig van materialen die we bij geen enkel ander merk zien, waarvoor bewondering! 
Core wil door en schuwt de vernieuwing niet en jij als klant krijgt daardoor in dit geval een betere kite in je handen!

Coretex triple ripstop: In de weving geen 2 dikke draden die het doek tegen scheuren bestand maken, maar 3! Wij zijn al een paar jaren enthousiast over dit oerdegelijke doek en zien zeer weinig grote schade’s aan recente Core kites. Slechte business voor onze repair, maar beter voor jou als klant. Dat Core daarom waarschijnlijk maar een paar kleuren doek gebruikt is ze wat ons betreft vergeven.



Speed valve 2: Het grote ventiel van Core, versie 2. Omdat alle fabrikanten die hun eigen grote ventiel hebben ontwikkeld problemen hebben gehad met de eerste versie, Core ook. (in ons bedrijfsonderdeel U-stick komen alle ventielproblemen van alle merken langs).
Maar versie 2, man-oh-man! Pompen was nog nooit zo fijn! en sinds de introductie hebben wij geen grote problemen meer gezien.
In combinatie met de nieuwe grotere pompen (waar Core overigens als een van de eerste mee was) pomp je een 11 op alsof het een 6 meter is en voelen ook de laatste 20 slagen niet als een astmatische marteling van je pomp. 
Voor veel kiters is dit de grootste innovatie voor de dagelijkse praktijk, hoe suf een ventiel en pomp ook lijken.


Wat verwachten we?

Als we naar de kite kijken zien we meer overeenkomsten met de Riot XR4 dan met de GTS4 of de andere modellen.
Het voelt daarom met de marketingbelofte van het golfrijden logisch om een sneller en directer reagerende XR4 als uitgangspunt te nemen.


De praktijk:

Als we de kite de lucht in gooien zien we inderdaad de ronde, naar achter gekromde LE-shape van de XR4, die er in combinatie met een gemiddelde AR (duidelijk lager dan de XR4) voor zorgt dat de Free bij het waterherstarten bijna allergisch lijkt voor het wateroppervlak.
De kite is uiterst stabiel en staat geduldig in de lucht. Er is geen moment dat we in gekke vlagen het idee hebben dat de kite een onverwachte actie gaan ondernemen.




Bargevoel i.c.m. golfrijden en freeride

Het bargevoel bij het poweren en de-poweren is prettig progressief zodat je zonder te kijken goed aanvoelt waar je je bevind op de depowerlijn, trek je de bar meer aan, dan trekt de bar meer aan jou, zo weet je wanneer je de kite overtrekt.
Een noemenswaardig verschil merken wij in het verschil tussen de bardruk en stuurdruk. De stuurdruk (de kracht die nodig is om de kite de bocht om te sturen) is een tik zwaarder waardoor onbedoelde stuurinput eigenlijk niet voorkomt, we merken dat de Free qua reactie eerder aan de terughoudende kant zit dan aan de actieve kant. Ontzettend fijn voor het gevoel van veiligheid en het proberen van allerlei nieuwe dingen maar wel jammer voor de kiters die een kite graag met beide handen naast het depowerkoord alle kanten op smijten (golfrijders bijvoorbeeld).

“Maar dat golfrijden was toch een van zijn sterke punten?”

Daar moeten we dan misschien een kanttekening bij plaatsen:
Driften doet de Free ontzettend mooi en ook de power uitzetten als je op een golf indropt doet de Core Free heel natuurlijk, en samen met z’n enorme stabiliteit daarover niets dan lof.
Maar om down-the-line (met de golf mee surfend) de kite nog even snel onderlangs te loopen of de kite downwind met relatief minder  druk in de lijnen uit een neerwaartse vlucht (downstroke) trekken vraagt bij de Free een ferme hand (die liefst iets minder aan het centrum van de bar zit), De Core Free doet het wel, maar het had wat ons betreft met minder tegenzin gemogen.

“Merk je daar als freerider iets van?” Het uitloopen na een hoge sprong is misschien even opnieuw timen, verder is het juist wel fijn dat als je flink de lucht ingaat  en misschien wat oldschool-tricks gaat oppakken de kite niet halverwege je rotatie met jou aan de haal gaat.
Los van bovenstaande voelt de Core Free direct, vlot en solide op de bar aan, In tegenstelling tot de XR4 die niet met iedereen vrienden werd vanwege het lichte, meer elastieke gevoel op de bar.

 

Springen

Wat ons betreft het beste van 2 werelden: De Core geeft een stevige lift bij de afzet die het springen zo mooi maakt, maar laat je daarna niet in de steek.
Zonder de juiste timing en techniek ga je gemakkelijk de lucht in, maar land je ook weer rustig. En mèt de juiste timing ga je voor ons gevoel net zo hoog als met springkanon XR4, met uiteraard wel minder hangtime. 

 

Hoogtelopen

Hoogte houden en lopen is een vanzelfsprekendheid voor de kiters die wat meer ervaring hebben, maar als beginner wil je het liefst gemakkelijk terugkomen op de plek waar je startte, ook als de condities niet zo perfect zijn.
De Core Free gaat je daar ontzettend mee helpen, wij waren verbaasd over de upwind mogelijkheden, vooral in het bovenste windbereik knal je upwind. 
Deze eigenschap komt duidelijk van de XR4, maar heeft wel het nadeel dat de kite wat lui reageert op stuurinput als je vol met de wind meestuurt na een sprong of bij een lange (toe-side) bocht.


Vliegsnelheid

Wil je harder? Dan kun je harder! De Core Free is niet vies van vaarsnelheid, sterker nog: Dat is z’n potentieel!
Doe je het als beginner rustig aan, dan doet de Free met je mee, mellow, volgzaam en betrouwbaar, maar ben je op het niveau (gekomen) dat je het gaspedaal weet te vinden en bespelen dan ontdek je een stukje XR4 dat ze bij Core gelukkig hebben laten zitten.
Minder technisch dan de XR4, maar als je de kite hebt laten proeven aan de snelheid voel je de honger telkens als je de Free de ruimte geeft.

Misschien is dat waarom ze hem bij Core de Free hebben genoemd; geef deze kite de vrijheid en hij zal je met een grote grijns van het water laten komen! Braaaaaaaap! 




3 conclusies

De Free is wat ons betreft bij Core de kite om in verschillende disciplines progressie te maken, je kunt op 0 beginnen en steeds meer in de kite ontdekken, maar ook op een gemiddeld niveau doorgroeien naar meer.
En ook voor de kiters met specifiekere wensen heeft Core een keur aan modellen in hun assortiment waarbij een match onvermijdelijk is.

Maar waar blinkt de Free nou echt in uit volgens on?
Om die vraag te beantwoorden willen wij graag 3 conclusies trekken om de ogenschijnlijke tegenstellingen in de Free uit te leggen:

Freeriders (beginner of gevorderd): Ben je vooral op je twintip bezig en heb je weinig tot geen ambities om op een surfboard te stappen? (of zijn er geen golven in je buurt?) 
Dan is de Core Free een hele serieuze kandidaat, flinke lift, goede up-wind performance en een stevige feel die je helpt in elke nieuwe sprong of trick die je probeert.
Dat in combinatie met de afwerking, materiaalkeuze en kwaliteit koop je een kite met een lange adem!

Beginner met golfambities? Ben jij die beginner die de zee om de hoek heeft en al nadenkt over een golfsurfboardje? Dan kan de Core Free interessant zijn.
De stabiliteit, het grote bereik en de goede drift zullen je zeker de eerste tijd enorm helpen in het golfrijden.
Je kunt op de Free bouwen en dat is in de golven een hele fijne zekerheid om te hebben.

Wordt je beter en wil je actiever met de kite aan de slag tijdens het golfrijden (flink sturen, loopen)? Dan schiet de Free met z’n wat luiere stuurkarakter tekort. Vooral als je jezelf downwind of down-the-line vaker in kritieke situaties positioneert ga je merken dat de Free moeite heeft om bij te benen (en dan met name in de maten 8+)

Gevorderde golfrijder:  Hoe vaak heb je je twintip nog gepakt afgelopen seizoen? Vaker dan 10 en vind je drift en stabiliteit in een golfrijkite belangrijker dan stuursnelheid? Dan is de Free een kanshebber.
Minder dan 10x en zoek je echt die golfrijkite die in alle situaties met minder druk op de lijnen naar jou luistert?  Zoek dan verder, de Core Section of de Ozone Reo / Enduro of Slingshot Wave SST zouden zomaar eens modellen kunnen zijn die jou beter passen!

Wil je de Core Free graag een keer komen testen en je verbazen?
Kom dan langs, we hebben de 9 en 11m in de test!

Klik hier om naar de productpagina van de Core Free te gaan!